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Turismo y Animales Paseos con grandes felinos

Paseos con grandes felinos

Cada vez más operadores turísticos ofrecen la oportunidad de jugar con cachorros de grandes felinos o de pasear junto a ejemplares “domesticados” como parte de supuestos programas de conservación. Así pues leones, tigres, jaguares o pumas, son víctimas de otro -a menudo macabro- negocio de lucro que funciona principalmente a través del engaño a los turistas. Estas actividades se ofrecen en diversos países de África (Sudáfrica, Zambia, Zimbabwe y Mauricio), en Suramérica e incluso en algunos zoos de EEUU.

Suele alegarse que las cuotas pagadas para participar de estas actividades se destinarán en beneficio de la conservación de estas especie en la naturaleza, sin embargo, rara vez o jamás se liberan a los animales utilizados. Al contrario, se ha descubierto que en muchos casos, al hacerse adultos, estos animales a los que se ha habituado a la presencia de los humanos, se venden a empresas que organizan las abominables cacerías enlatadas.

Algunos de estos centros alegan que la actividad forma parte de un proceso de 4 fases en que primero se cuida de las crías, luego se les introduce en cercados controlados con otros, más tarde a otro cercado mayor donde pueden cazar por sí mismos, y finalmente se les libera en la naturaleza. Curiosamente, ninguno de estos proyectos ha llegado todavía a su 4º fase… De hecho, ningún zoo del mundo, incluso aquellos con acceso a la ciencia y los conocimientos más avanzados, han conseguido reintroducir con éxito a un gran felino en la naturaleza.

Un reciente informe científico redactado por nueve de los más reconocidos biólogos de grandes felinos y expertos en conservación del mundo rebate el valor conservacionista que se atribuyen estos centros alegando que: “Incluso en las mejores circunstancias posibles, la cría de leones en cautiverio hace poco para abordar desde la raíz las causas de la disminución de la especie en su medio natural. Los recursos y esfuerzos serían más eficaces si se destinaran a asegurar el hábitat existente de los leones y a mitigar la matanza antropogénica de leones y sus presa ... la reintroducción de leones cautivos contribuyen poco a estas cuestiones y distraen la atención de los esfuerzos significativos para conservar el león in situ". El documento concluye que "... teniendo en cuenta que ningún león han sido reintroducido en su hábitat natural desde que empezaron estas actividades en 1999, período durante el cual cientos de fundadores salvajes han sido trasladados con éxito, éstas no pueden ser consideradas como un modelo a adoptar para los grandes felinos".

El primer paso para habituar a los animales con los humanos, y para que las madres puedan volver a ser fértiles y criar lo antes posible – manteniendo una provisión constante de cachorros, consiste en separar a las crías de sus madres a las pocas horas o días de nacer. Así se pueden forzar sus ciclos reproductivos y pueden tener hasta 5 camadas en 2 años. Existe también en estos centros mucha endogamia ya que los animales usados para reproducir suelen ser siempre los mismos, práctica que suele generar numerosos problemas de salud para la descendencia.

Por motivos obvios es imposible reintroducir en la naturaleza a animales que han sido habituados a la presencia de los humanos ya que pierden el miedo a las personas y en libertad se acercan en exceso a las poblaciones creando graves conflictos que pueden terminar en ataques a ganado e incluso a las personas. Asimismo, el proceso de des-humanizarlos es largo y complejo; enseñarles a cazar y a relacionarse correctamente con los otros animales es sumamente difícil. Como mucho, estos animales pueden mantenerse en grandes cercados, pero la convivencia de varios machos adultos no es posible así que tendrán que gestionar su exceso de alguna manera.

Algunos centros se lucran de sus animales durante toda su vida e incluso de su muerte. Cuando separan a las crías de sus madres permiten a los visitantes que, previo pago, las alimenten con biberón y jueguen con ellas. Durante su etapa adolescente les harán participar en los “paseos” y cuando son adultos los venden (o incluso la misma empresa las organiza) para cacerías enlatadas. Y aquí no termina todo, los cadáveres de los animales que no son utilizados para disecar como trofeo para sus matarifes, pueden ser enviados a Asia para vender las partes en el mercado de la medicina tradicional.

No olvidemos que los animales salvajes no han pasado por el proceso de domesticación que se consigue con la convivencia humana durante cientos de generaciones. Así pues, estos animales no han perdido sus instintos. Siendo animales potencialmente muy peligrosos cualquier reacción de defensa o miedo, puede resultar en graves ataques hacia las personas. A menudo para reducir estos daños (o aquellos ocasionados durante el “juego”), a los felinos se les extirpan las garras –una práctica extremadamente dolorosa y con graves consecuencias para los animales (más información de la desungulación aquí), se les lijan o arrancan los colmillos o incluso se les puede administrar sedantes.

Tras ser expuestos a esta realidad, operadores como Kuoni o Virgin Holidays, han dejado de llevar a sus clientes a centros donde se realizan paseos con grandes felinos.

Más información en el siguiente estudio: http://www.panthera.org/sites/default/files/HUNTER-2012-WalkingWithLions-ORYX.PDF

Foto: Trip Advisor


 

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