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Turismo y Animales Mendigar con elefantes

Mendigar con elefantes

(Imágen de Eleaid)

 Históricamente, los elefantes se han utilizado principalmente en la industria maderera, irónicamente, ayudando a destruir el hábitat que necesitan para sobrevivir. Después de la prohibición de la tala, la mayoría de estos elefantes han terminado siendo utilizados para la industria del turismo o han tenido que ganarse la vida mendigando en las calles de grandes ciudades como Bangok en Tailandia. Al ver una posibilidad de obtener beneficios económicos en estas actividades, se han empezado a capturar animales para esta finalidad donde se utilizan numerosas crías.

Los elefantes se ven obligados a caminar durante horas en la tarde y la noche por las concurridas calles. Suelen hacerles llevar y entregar bolsas de caña de azúcar, piñas o plátanos que los turistas compran para, a su vez, dárselas a los animales. Los elefantes utilizados con esta finalidad ven reducida su esperanza de vida a la mitad.
Algunos de los problemas que acarrean estas actividades incluyen:

  •  Caminando día y noche en las calles congestionadas y sucias y entre el peligroso e insalubre tráfico muy a menudo estos elefantes terminan involucrados en horribles accidentes de tráfico.
  • Los elefantes necesitan grandes cantidades de verdura fresca y agua limpia a la que no tienen acceso en las grandes ciudades.
  • La música alta, las masas de gente, el miedo, el estrés, la desorientación, las palizas y el suministro de sustancias químicas frecuente a los animales les desestabiliza psicológicamente. Se conocen ataques de elefantes a los peatones cuando se han asustado o se enfadan.
  • Los humos de los vehículos pueden hacer enfermar a los animales.
  • Los duros y calientes pavimentos de las calles afectan sus pies. Los elefantes tienen unos pies muy delicados y que en cautividad necesitan muchos cuidados. Muchos de los elefantes utilizados para mendigar tienen los pies gravemente afectados. Ver el caso de Sombo, rescatado por Elephant Asia Rescue and Survival Foundation de las calles de Phnom Penh.
  • Para domesticar a estos animales salvajes es necesaria mucha violencia tanto física como psicológica. El método más utilizado, el Pajaan, consiste en "romper el alma" a los animales para mantener a los animales en un estado de sumisión debido al miedo. Ver más información de esta aberrante tecnica aqui.
  • La mayoría de los controladores de elefantes no están capacitados ni disponen de suficientes conocimientos especializados de estos animales.
  • Durante el día, estos animales suelen mantenerse en condiciones precarias y sin el refugio apropiado del sol. Al vivir muchos de los dueños de los elefantes en las afueras, éstos y los animales pueden tener que andar diariamente muchos kilómetros en las calurosas y peligrosas carreteras para llegar al centro de las ciudades.

En Tailandia, estas actividades están prohibidas por ley desde 2009, aunque los propietarios de los elefantes se arriesgan a las posibles multas. Si observas una elefante usado para medigar en este país, llama a la policía. Diversas entidades como Wildlife Friends of Thailand, y EARS hacen campaña para detener el uso de estas magníficas criaturas como instrumentos de la mendicidad.

Ilustrativo video del uso y abuso de elefantes en Tailandia

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Inscrita en el Registro de Fundaciones del Ministerio de Medio Ambiente y Medio rural y marino con el número 1/2004.
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